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Études de cas

Chaussures d'impression SLA 3D

3d technology in footwear
Nouvelle conception de la semelle d'usure conçue par le ProtoFab SLA450

Il est bien connu que l’impression 3D révolutionne des industries telles que la dentisterie et l’aérospatiale, mais l’impression 3D a également un impact majeur dans des endroits auxquels tout le monde ne pouvait s’attendre. L'impact de l'impression 3D sur l'industrie de la chaussure, un secteur dans lequel ProtoFab est désormais étroitement impliqué, est un exemple. Explorons comment l'une des plus grandes marques de chaussures en Chine utilise l'impression 3D SLA au cœur du processus de conception.

Qiaodan Sports
Qiaodan est l'une des plus grandes marques de chaussures de sport en Chine

Qiaodan est l’une des marques de chaussures de sport les plus populaires de Chine avec des ventes annuelles de plus de 4 milliards de yuans. Nous avons commencé à travailler avec eux en 2016 et nous leur avons fourni l' une de nos machines SLA450 . Comme toutes les marques de chaussures, Qiaodan doit constamment développer de nouveaux produits et concepts pour rester frais sur un marché très concurrentiel. Le temps de mise sur le marché est essentiel dans un secteur où les tendances vont et viennent, il est donc prioritaire de rendre le processus de conception aussi efficace que possible. C'est ici qu'intervient l'impression 3D.

Jordan Chairman
Damon Khoshabo, notre vice-président des ventes, aux côtés du directeur de la conception de Qiaodan

Méthode traditionnelle: Prototypage pas très rapide

Traditionnellement, Qiaodan et ses concurrents utilisaient des modèles époxy CNC externalisés lors de la phase de prototypage d'un nouveau produit. Dans l'industrie de la chaussure, il est nécessaire de produire des modèles physiques de la semelle extérieure (la partie inférieure en caoutchouc de la chaussure) avant de décider de poursuivre ou non la production. Les anciens modèles époxy étaient suffisamment détaillés mais présentaient plusieurs inconvénients. Tout d'abord, la production de tels modèles a pris beaucoup de temps, souvent plus de deux semaines après l'envoi de la conception à un sous-traitant externe, avant de pouvoir recevoir le modèle physique et de pouvoir l'évaluer. Environ une semaine a été occupée par l'usinage proprement dit, mais le délai de livraison réel serait généralement beaucoup plus long en raison des capacités limitées de l'entrepreneur, de problèmes de communication, de retards de messagerie et de certains autres aléas associés à la sous-traitance. Les techniciens de Qiaodan ont déclaré qu'ils avaient l'habitude de prévoir 15 jours pour ce processus, 8 jours étant le meilleur des cas. En comparaison, leur imprimante 3D peut maintenant produire le même modèle en environ 20 heures et l'ensemble du processus, y compris la modélisation 3D et le post-traitement, prend au maximum 2 ou 3 jours. Qiaodan imprime régulièrement 6 modèles à la fois dans leur SLA450, accélérant encore le processus.

Details of the 3D printed outsole prototype
Le prototype 3D de la semelle extérieure a été fabriqué en 8 heures.

Agilité

Il est difficile d'exagérer à quel point ce gain de temps est important pour un fabricant comme Qiaodan. Il est déjà assez pénible d'attendre des semaines avant de voir un prototype, mais si des révisions sont nécessaires, on perd encore plus de temps. Même dans le meilleur des cas, il faudrait plus d'une semaine avant que la conception révisée ne soit entre les mains de l'équipe de conception. L'impact négatif de ceci est double. Premièrement, le développement de produits pourrait facilement durer beaucoup plus longtemps que prévu, et si plusieurs révisions étaient nécessaires, un mois entier pourrait disparaître avec des progrès minimes. Cela pourrait amener le nouveau produit à manquer des dates clés, telles qu'une chaussure d'été frappant les rayons trop tard dans la saison. Deuxièmement, il est beaucoup plus difficile de justifier de prendre un risque sur une conception audacieuse lorsque le fait de la réviser a des conséquences. Cela a pour effet de pousser les concepteurs vers des conceptions conservatrices, en particulier en cas de contraintes de temps. Lorsque les modèles peuvent être produits rapidement, l'équipe de conception est beaucoup plus disposée à expérimenter, ce qui a un effet positif sur la créativité de la marque dans son ensemble.

Designer is working on 3D model of the sneaker

Ce designer travaille sur le modèle 3D de la chaussure de sport

L'impression de contrat de niveau de service présente un avantage considérable dans le processus de conception. Quelle que soit la complexité de la conception de la structure et quels que soient la courbe, la structure creuse et la texture de la conception, le logiciel peut compléter la modélisation directement et télécharger le fichier de modélisation sur l'équipement d'impression pour un prototypage rapide.

Garder tout sous un même toit

A glance of QIAODAN's design team

Prototypes de semelle

Un autre avantage crucial de l’impression 3D pour Qiaodan réside dans le fait qu’elle peut conserver l’intégralité du processus de conception. Les équipements à commande numérique sont encombrants, coûteux et nécessitent des opérateurs spécialisés. Il n’a donc aucun sens de faire un investissement aussi important pour ne produire qu’un petit volume de prototypes. La seule option consiste à confier cette étape à un spécialiste du prototypage, ce qui introduit un certain nombre de problèmes. Tout d'abord, le fait d'envoyer le modèle physiquement par la société de prototypage à Qiaodan ralentit un processus déjà lent. Il y a aussi la question des secrets industriels et la possibilité que des conceptions inédites soient divulguées à des concurrents ou au public. Garder l'ensemble du processus sous un même toit signifie également que Qiaodan a le contrôle absolu de la qualité. Les fournisseurs externes ne répondent pas toujours aux attentes et les problèmes de communication sont difficiles à éviter. Avec une imprimante 3D installée à l'usine, les mêmes personnes qui fabriquent le modèle sont les mêmes qui les ont conçues, ce qui simplifie le processus et réduit les risques d'erreur.

QIAODAN's in-house ProtoFab SLA450 3D Printer with UV furnace
Imprimante 3D ProtoFab SLA450 de Qiaodan

SLA vs. CNC

Contrast of CNC prototype and 3D printed prototype
Prototype CNC (à gauche), prototype imprimé en 3D (au centre), semelle extérieure de chaussure réelle (à droite)

En ce qui concerne la qualité et la précision, les techniciens Qiaodan signalent très peu de différence entre les deux méthodes. L’apparence des modèles imprimés SLA est très similaire à celle des modèles époxy traditionnels, et le niveau de détail est également similaire. Bien que l’usinage CNC permette théoriquement d’utiliser une plus grande gamme de matériaux, cela n’est pas pertinent pour les prototypes de semelle extérieure. La résine photosensible utilisée dans SLA présente toutes les propriétés requises par l'équipe de conception.

Details of the 3D printed outsole prototype
Détail du prototype imprimé en 3D

Un investissement à long terme

La seule chose qui pourrait rebuter les entreprises dans une situation similaire serait la dépense initiale d’achat d’une imprimante industrielle SLA. Bien qu'il s'agisse d'une dépense ponctuelle importante, il ne fait aucun doute que cela vaut la peine pour Qiaodan à long terme. Pour commencer, le coût par pièce est nettement inférieur pour l'impression 3D par rapport à l'usinage CNC externe. Bien que la résine SLA ne soit pas bon marché, le fait de ne pas avoir à payer de sous-traitants externes représente une économie importante. Pour Qiaodan, l’impression en interne est environ 40% moins chère par pièce. La principale économie réside toutefois dans l'efficacité. En affaires, le temps, c'est de l'argent, et perdre inutilement des semaines lors de la phase de conception d'un produit a inévitablement un effet sérieux sur les résultats. Le délai de mise sur le marché est important pour la plupart des fabricants, mais dans les industries touchées par la mode et les tendances, cela peut faire ou défaire un nouveau produit. Pour ceux qui travaillent dans le développement de produits chez Qiaodan, il est tout simplement impensable de revenir à la façon de faire ancienne.

Design turnaround is much quicker now thanks to SLA 3D printing
Les délais de conception sont beaucoup plus rapides grâce à l'impression 3D SLA

Prototypage de SLA chez Qiaodan

ProductionLa production de prototypes a été réduite de 8-15 jours à 2-3 jours seulement.
Development Développement de produits beaucoup plus agile.
TimeGrande amélioration du délai de mise sur le marché.
Meilleur contrôle de la qualité.
Property Propriété intellectuelle conservée en interne.
Cost Coût réduit par pièce.
.La durée du cycle de développement est beaucoup plus prévisible.
.Plus d'expérimentations possibles.
.Aucune réduction de qualité par rapport à la CNC.

Si vous souhaitez en savoir plus sur nos services d'impression et de prototypage 3D, n'hésitez pas à nous contacter.